Anglijos regbio rinktinė | Scanpix nuotr.

Anglijos regbio rinktinė | Scanpix nuotr.

 Jau šį savaitgalį startuos prestižinis, intriguojantis ir nenuspėjamas „Šešių nacijų“ regbio turnyras. Jame šešios stipriausios Senojo žemyno komandos vėl tarpusavyje aiškinsis, kas pelnys stipriausios rinktinės vardą.

Čempionės titulą šiemet gins Velso rinktinė. Fantastiškai praėjusiais metais pasirodžiusi ir visas penkerias rungtynes laimėjusi bei „Grand Slam“ titulą iškovojusi rinktinė šių metų turnyre trejas rungtynes žais namuose, tačiau abejos išvykos bus labai sudėtingos – valų lauks kelionės į Angliją ir Airiją.

Velso rinktinės vairą perėmęs treneris iš Naujosios Zelandijos Wayne‘as Pivacas į komandos sudėtį įtraukė didžiąją dalį pasaulio čempionate rungtyniavusių žaidėjų bei keletą naujokų, rungtyniaujančių užsienyje. Galimybes apginti titulą Velsui gali sutrukdyti traumos. Komandai „Šešių nacijų“ turnyre nepadės Jonathanas Daviesas ir Tomas Francisas, o pirmąjį turą praleis ir Liamas Williamsas bei Owenas Watkinas. Viena didžiausių intrigų – Louiso Reeso-Zammito debiutas. Vienas talentingiausių Velso žaidėjų, rungtyniaujantis „Gloucester“ ekipoje, savaitgalį turėtų debiutuoti nacionalinėje komandoje.

Viena pagrindinių turnyro favoričių laikoma Anglijos rinktinė. Pasaulio čempionate fantastiškai žaidusi ir tik finale prieš Pietų Afrikos (PAR) rinktinę neatsilaikę anglai sieks dar kartą išnaudoti savo pergalingą taktiką. Žvelgdamas į ateitį, treneris Eddie Jonesas į sudėtį įtraukė net aštuonis naujokus, todėl daug kas priklausys nuo to, kaip jiems seksis susižaisti su senbuviais. Anglams taip pat trūks vieno lyderių Billy Vunipola, kuris gydosi sulaužytą ranką. Vis dėlto Oweno Farrello ir Maro Itoje vedami anglai yra pajėgūs šaliai padovanoti „Šešių nacijų“ trofėjų. Didžiausia intriga – Tomas Curry. Pasaulio čempionate sužibėjęs regbininkas šiemet turėtų tapti dar svarbesne figūra Anglijos komandoje.

Airijos rinktinė išgyvena šiokį tokį nuopuolį, iš kurio pakilti bus bandoma su treneriu Andy Farrellu – anglų žvaigždės Oweno Farrello tėvu. Visgi airiai po pasaulio čempionato prarado keletą svarbių žaidėjų, o pirmose ir gana svarbiose „Šešių nacijų“ turnyro rungtynėse su Škotija jiems nepadės ir ryškiausia žvaigždė Jonny Sextonas. Lyderių vaidmens turės imtis veteranas Connoras Murray‘us, rezultatyviausias Prancūzijos „Top-14” čempionato žaidėjas Johnas Cooney ir talentingi žaidėjai – Rossas Byrne‘as bei Billy‘is Burnsas. Didžiausia intriga – Jacobo Stockdale‘o žaidimas. „Ulster“ narys jau atliko 16 žeminimų per 25 mačus už savo šalį, tačiau praėjusių metų turnyre jų atliko vos du. Nuo jo žaidimo gali smarkiai priklausyti airių rezultatas.

Po nesėkmingo pasaulio čempionato atsigauti bandys Škotijos rinktinė. Šios komandos sudėtis smarkiai atsinaujina, nes rinktinės treneris Gregoras Townsendas viena akimi jau ruošiasi 2023 metų pasaulio čempionatui. Komandos kapitonu paskirtas Stuardas Hoggas, o sudėtyje – net šeši nauji regbininkai. Smarkiai pasikeitusi ir jauna škotų komanda ko gero nepretenduos į aukščiausias vietas šių metų turnyre, bet lengvų pergalių taip pat neturėtų dalinti. Didžiausia intriga – Hamishas Watsonas. Edinnburgo komandą į Europos Iššūkio taurės turnyro ketvirtfinalį atvedęs žaidėjas jau tapo vienu Škotijos rinktinės lyderių ir sieks padidinti škotų ambicijas.

Naujas Prancūzijos rinktinės treneris Fabienas Galthie į komandos paraišką įtraukė 42 žaidėjus, tarp jų – net 19 naujokų. Neabejojama, kad tai bus viena talentingiausių komandų šiame turnyre, nes dauguma naujokų yra iš Prancūzijos 20-mečių rinktinės, kuri laimėjo du paskutinius pasaulio jaunimo čempionatus. Jau pirmosios rungtynės namuose su Anglija turėtų parodyti, ar ypač talentingi, bet dar jauni regbininkai sugebės prilygti „Šešių nacijų“ grandams. Didžiausia intriga – Romainas Ntamackas. Šis jaunuolis jau pernai sužibėjo nacionalinėje komandoje ir Pasaulio regbio apdovanojimuose nugalėjo „Metų proveržio“ nominacijoje. Bus įdomu stebėti, kaip toliau tobulėja šis išskirtinių gabumų žaidėjas.

Ilgametės turnyro autsaiderės Italijos rinktinės trenerio postą užėmė Franco Smithas. Jis į komandos sudėtį įtraukė tik tris naujokus. Italijos legenda Sergio Parisse‘as nėra įtrauktas į komandos sudėtį, bet neatmetama galimybė, kad jis dar sugrįš paskutinėms savo rungtynėms. Jis planavo su nacionaline komanda atsisveikinti pasaulio čempionato rungtynėse su Naująja Zelandija, tačiau tos rungtynės dėl Japonijoje praūžusio taifūno Hagibis buvo atšauktos. Stebuklų „Šešių nacijų“ turnyre tikėtis neverta, o realiausia galimybė kabintis į pergalę bus rungtynėse namuose su škotais. Didžiausia intriga – Matteo Minozzi sugrįžimas. 23-ejų žaidėjas prieš dvejus metus „Šešių nacijų“ turnyre atliko keturis žeminimus, bet praėjusį sezoną praleido dėl traumos, todėl bus įdomus stebėti, ar jis sugebės pademonstruoti buvusią formą.

Lietuvoje „Šešių nacijų“ kovas transliuos „TV3 Sport“ televizija.

Pirmojo turo tvarkaraštis:

Šeštadienis. 16.15 val. Velsas – Italija

Šeštadienis. 18.45 val. Airija – Škotija

Sekmadienis. 17.00 val. Prancūzija – Anglija.