Tomas Kaukėnas | Vytauto Dranginio nuotr.

Tomas Kaukėnas | Vytauto Dranginio nuotr.

 „Su šitais vyrais kovoti čia žiauriai sunku. Visi jie yra laimėję medalius kokiose nors svarbiose varžybose, tik aš ne“, - teigė 27 metų Tomas Kaukėnas, labiausiai prestižinėje olimpinių žaidynių biatlono rungtyje – 15 km bendro starto lenktynėse – likęs paskutinis, 30-tas.

Kaip ir 20 km individualiose lenktynėse, kur šešiskart prašovęs T.Kaukėnas finišavo vos 78-tas, šįvakar Lietuvos krašto apsaugos savanorių pajėgų vyresnįjį eilinį vėl labiausiai stabdė netaiklūs šūviai – iš 20-ties kulkų net penkios skriejo pro šalį. Sportininkas neslėpė – dėl to kaltas jo paties sprendimas: „Padariau vaikišką klaidą – nenuspėjau oro. Galvojau, kad bus šilčiau. Bet vakare ėmė šalti, o aš buvau apsirengęs mažiau, nei visada, nes norėjau, kad papildomi rūbai nevaržytų judesių. Labai sušalo rankos. Ir šaudymas dėl to nukentėjo, nes nejaučiau nuleistuko."

Tiesa, lietuvis nebuvo netaikliausias lenktynių dalyvis – po penkis kartus prašovė dar keturi biatlonininkai. O po paskutinės šūvių serijos T.Kaukėną aplenkęs prancūzas Quentinas Fillomas Maillet nepataikė net į septynis taikinius.

„Bandžiau pabaigoje su juo kovoti. Ir jis buvo jau pavargęs, ir aš. Bet šiandien jis buvo stipresnis“, - prancūzo pranašumą pripažino Lietuvos olimpietis, Pjongčange vieną po kito daręs istorinius įrašus šalies biatlono metraštyje. Jis užėmė 17-ąją vietą sprinte ir 13-ąją persekiojimo lenktynėse.

Iki paskutinės akimirkos kovoti teko ir biatlono trasose jau ne vienerius metus karaliaujančiam Martinui Fourcade‘ui. Jis bendro starto lenktynių čempionu buvo pripažintas tik po fotofinišo – du kartus prašovusio prancūzo koja finišo liniją kirto akimirksniu anksčiau, nei sidabrą laimėjusio vokiečio Simono Schemppo. Šis šaudykloje suklydo tik kartą. Bronza atiteko norvegui Emiliui Hegle Svendsenui. Jis nepataikė į du taikinius ir lyderiams pralaimėjo 11,2 sek. T.Kaukėnas nuo M.Fourcade‘o, Pjongčange triumfavusio ir 12,5 km persekiojimo lenktynėse, atsiliko 3 min. 10,7 sek.

Visi keturi Pjongčango olimpinėse žaidynėse dalyvaujantys Lietuvos biatlonininkai antradienį vėl sugrįš į Alpensia biatlono centrą. Čia pirmą kartą istorijoje lietuviai startuos estafetės varžybose.

Mišrių komandų lenktynėse Natalija Kočergina ir Diana Rasimovičiūtė įveiks po 6 km, Vytautas Strolia ir T.Kaukėnas – po 7,5 km.