Brendanas Leavittas | hockey.lt nuotr.

Brendanas Leavittas | hockey.lt nuotr.

 Lietuvos ledo ritulio rinktinė jau šią savaitę stos į kovą dėl „Turkish Airlines Baltic Challenge Cup“ turnyro nugalėtojų titulo, o lietuvių sudėtyje šįkart išvysime naują veidą mūsų šalies rinktinėje – lietuviškų šaknų turintį Brendaną Leavittą, kuris neseniai gavo lietuvišką pasą ir yra pasiruošęs išbandyti savo jėgas su geriausiais mūsų šalies ledo ritulininkais.

„Kaunas Hockey“ komandai atstovaujantis 27-erių metų ledo ritulininkas neslepia, jog kvietimas į rinktinę jį gerokai nustebino. Pasaulio čempionatuose galioja tarptautinės ledo ritulio federacijos (IIHF) griežtos taisyklės žaidėjams priėmusiems naujos šalies pasą – jie turi naujoje šalyje praleidę bent 480 dienų ir tiek pat laiko pražaidę šios šalies klubuose. Į Lietuvą puolėjas atvyko tik šį sausį, tad oficialiame mače apsivilkti Lietuvos rinktinės marškinėlius jis galėtų tik 2021 metų pasaulio čempionate.

Visgi, „Turkish Airlines Baltic Challenge Cup“ turnyruose bendru susitarimu tokie griežti reikalavimai, kaip IIHF rengiamose turnyruose, nėra taikomi – estai tuo naudojasi į savo komandą pasikviesdami Siimą Liiviką, o toks susitarimas leido Danieliui Lacroix ir jo rinktinės trenerių štabui priimti sprendimą pakviesti B. Leavittą į Taliną, kur jis galėtų iš arti parodyti viską ką jis moka. Neslėpdamas džiaugsmo dėl tokio trenerių sprendimo, puolėjas teigė, jog yra pasiruošęs už tai atsidėkoti atsidavimu ir darbu ant ledo.

„Buvau labai nustebęs, kai rinktinės vadovas Vidmantas Mickevičius man pranešė šias naujienas. Niekada net negalėjau įsivaizduoti to, kad rungtyniaučiau rinktinėje, bet man yra didžiulė garbė atstovauti Lietuvą ir aš esu labai dėkingas dėl to, jog man buvo suteikta tokia galimybė.

Man tai bus pirmasis kartas žaidžiant tarptautinius mačus, bet nekantrauju susipažinti su visais žaidėjais, treneriais ir rinktinės personalu. Kalbant apie žaidimą, tai darysiu viską, ką man lieps treneris ir sieksiu pritaikyti visus savo sugebėjimus rungtynėse. Tikiuosi, kad tai padės pasiekti svarbiausią tikslą šio savaitgalio metu – pergales mūsų mačuose“, - prieš išvyką su rinktine pasakojo JAV gimęs puolėjas.

Šių metų pradžioje rungtyniauti į mūsų šalį persikėlusiam B. Leavittui Lietuva nebuvo visiškai nepažįstamas kraštas - mūsų šalyje gyveno ledo ritulininko prosenelė. Visgi, jis prisipažįsta, jog atvykdamas į Kauną jis daug apie mūsų šalį nežinojo, tačiau pirmieji metai jam paliko puikų įspūdį.

Brendanas Leavittas | hockey.lt nuotr.

Brendanas Leavittas | hockey.lt nuotr.

„Lietuvoje gyveno mano prosenelė – ji buvo gimusi mažame Perlojos kaimelyje. Visgi, prieš atvykdamas į Lietuvą daug apie šią šalį nežinojau, neskaitant to, jog tai yra puiki krepšinio šalis. Kai čia atvykdau praėjusį sausį bei prisijungiau prie „Kaunas Hockey“ komandos, nežinojau ko tikėtis iš šios viešnagės, tačiau tikrai mėgaujuosi savo laiku šioje šalyje. Visi mano komandos draugai Kauno klube yra puikūs ir santykiai su jais auga kiekvieną dieną, taip dar palengvinant mano gyvenimą Lietuvoje. Vienintelė problema, su kuria susiduriu yra lietuvių kalba, kuri yra labai sunki. Stengiuosi jos mokintis ir dedu visas pastangas, bet iki to kol ją išmoksiu manęs dar laukia ilgas kelias.“

Per savo karjerą Lietuvos rinktinės debiutantas jau spėjo nemažai pakeliauti. Pradėjęs karjerą JAV bei Kanados jaunimo lygose, vėliau jis išbandė žemesnių divizionų JAV, Švedijos ir Prancūzijos lygas. Po patirties mūsų šalyje jis pagyrė Lietuvos ledo ritulio lygį bei tikisi dar aukštesnio lygio ledo ritulio kovų tarptautiniame turnyre Estijoje.

„Nacionalinės pirmenybės čia yra stiprios. Beveik visuose šio sezono mačuose vyravo aukšto tempo kova, o tai pasireiškia ir dėl to, kad yra vos keturios komandos. Manau, kad lygose, kuriose aš žaidžiau, Lietuvos klubai pasirodytų labai gerai. Žinau, kad pastaraisiais metais Elektrėnų „Energija“ dalyvaudavo Latvijos čempionate, Baltarusijos lygoje ir būtų smagu pasivaržyti su kitų šalių klubams ir mums, todėl liūdna, kad šiemet Baltijos lygos idėja taip ir netapo realybe.

Į Taliną atvyks daug gerų žaidėjų ir kiekviena komanda turės aukštame lygyje žaidžiančių ledo ritulininkų. Todėl tikiuosi, kad turnyre išvysime labai greitą ir dinamišką žaidimą. Prieš šį turnyrą galiu pasakyti, kad esu dėkingas ir labai sujaudintas dėl tokios galimybės. Norėčiau už tai padėkoti ir Pijui Rulevičiui bei Petrui Nausėdai, nes be jų tokios galimybės aš tikrai neturėčiau.“

B. Leavitto debiutą ir Lietuvos rinktinės pasirodymus „Turkish Airlines Baltic Challenge Cup“ turnyre lapkričio 7-10 dienomis taip pat galėsite stebėti ir per Sport 1 HD kanalą, kuris transliuos pirmuosius du rinktinės mačus su Ukrainos bei Estijos rinktinėmis.




Tvarkaraščiai
Rezultatai
Lentelės

Anglijos „Premier“ Lyga

Šeš 12-07 Everton 14 : 30 Chelsea
Šeš 12-07 Watford 17 : 00 Crystal Palace
Šeš 12-07 Tottenham Hotspur 17 : 00 Burnley
Šeš 12-07 AFC Bournemouth 17 : 00 Liverpool
Šeš 12-07 Manchester City 19 : 30 Manchester United
Sek 12-08 Norwich City 16 : 00 Sheffield United
Sek 12-08 Aston Villa 16 : 00 Leicester City
Sek 12-08 Newcastle United 16 : 00 Southampton
Sek 12-08 Brighton & Hov… 18 : 30 Wolverhampton …